University of Gloucestershire, Storbritannien - ”Vi har identifierat och testar potentiella beskärningssystem som inte bara förbättrar jordbruket markkvalitet, de ökar lönsamheten. ” Det är det enkla meddelandet Jane Mills från det EU-finansierade SoilCare-projektet skickar till jordbrukssektorn denna Word Soil Day (5 december 2018).

Gårdar av alla skalor - från små organiska till stora industrier - kan implementera SoilCares jordförbättrande beskärningssystem (SICS) för att sänka kostnaderna och / eller öka utbytet och kvaliteten, samtidigt som de skyddar markens hälsa på lång sikt. Optimeringsteknikerna kan innebära att agrokemiska insatser som gödselmedel och herbicider kan minskas drastiskt.

SoilCares SICS inkluderar växtföljd och täckgrödor, driven, organiska ändringar (såsom huminsyra och grön gödsel), mulcher och organiska tekniker. Projektgruppen har identifierat några specifika SICS som jordbrukare kan använda för att förhindra en rad jordhot när de odlar specifika grödtyper. Teamets granskning av SICS har också agronomiska tekniker som hjälper till att optimera alla befintliga beskärningssystem oavsett grödetyp eller sammanhang. "De 16 studieplatserna i SoilCare testar nu en rad SICS och vi ser fram emot att lära oss om deras fördelar och nackdelar", säger projektkoordinator Dr Rudi Hessel baserad på Wageningen Environmental Research i Nederländerna.

Teamets resultat är aktuella och kommer före livsmedels- och jordbruksorganisationens världsdag för jord, och mot bakgrund av den försämrade hälsan hos Europas jordbruksjord orsakad av överexploatering och dålig hantering. På europeisk nivå, jord erosion påverkar över 12 miljoner hektar mark - cirka 7.2% av den totala jordbruksmarken - och leder till 1.25 miljarder euro förlust av grödor produktivitet.

Eftersom FN: s livsmedels- och jordbruksorganisation använder World Soil Day för att öka medvetenheten om markhälsan kan det bli lite överraskande att ta reda på att jorden inte bara påverkar våra livsmedelsförsörjningar, det hjälper också rent vatten och minskar riskerna för översvämningar och torka . Mer överraskande är SoilCare-teamets ansträngningar för att behandla jordbrukarnas lönsamhet som en central prioritering - en övervägande som många forskningsprojekt om miljöhälsa förbiser.

 För mer information om potentiella markförbättrande odlingssystem, besök www.soilcare-project.eu/soil-improving-cropping-systems