World Soil Day, (5 december) är den enda dagen på året som FN ber oss alla att tänka på jordens roll i vårt dagliga liv. Jordbrukare känner redan till jordens centrala betydelse för deras verksamhet och dess framtid. Den nuvarande grödproduktionsnivån upprätthålls dock ofta av ökade insatser, såsom gödselmedel, pesticider och teknik som kan dölja produktionsförluster på grund av minskad markkvalitet.

Ett nytt projekt, SoilCare, undersöker hur markkvalitet kan förbättras genom beskärningssystem och tekniker, vilket gynnar både jordbrukarnas lönsamhet och miljön. Sådan jordförbättring är nödvändigt för att bryta den negativa spiralen av markförstöring, ökade insatsvaror, ökade kostnader och skador på miljön.

Projektet samlar forskare från 16 länder över hela Europa för att arbeta på försökslott där beskärningssystem kommer att testas för att ta reda på hur förbättring av jorden kan öka och upprätthålla produktivitet. Arbetet med 16 försök över hela Europa som inte bara representerar olika klimatförhållanden utan jordtyper och grödtyper, projektet söker lösningar som lätt kan antas av jordbrukare. Alla testplatser har valts eftersom de har tillgång till betydande delar av historiska experimentdata som kan komplettera testdata. Detta tillvägagångssätt, tillsammans med samråd med intressenter hela tiden, säkerställer att alla lovande system eller tekniker snabbt kan göras tillgängliga för lantbrukssamhället.

Dr Julie Ingram, från Countryside and Community Research Institute vid University of Gloucestershire, sa,

"En av produkterna i detta projekt kommer att vara ett interaktivt verktyg som gör det möjligt för beslutsfattare att välja beskärningssystem som kommer att gynna jorden, och så skydda en av våra mest värdefulla tillgångar. Tidigare antog vetenskapssamhället att bara göra forskning var tillräcklig. Genom SoilCare arbetar vi med jordbrukare, men också med ledande maskintillverkare och beslutsfattare för att se till att de är medvetna om resultaten. Ett av våra viktigaste mål är att se till att jordbrukare och jordbruksindustrin känner till resultaten av dessa försök, så det kan skiftas till jordförbättrande odlingssystem i hela Europa. "

Projektkoordinator Dr Hessel baserad på Wageningen Environmental Research sa;

"Jordbrukare har vetat i många år att hemligheten för deras framgång ligger i jorden, och vi som forskare arbetar aktivt med dem för att hitta svar som både gynnar jorden men också förbättrar lönsamheten. Genom detta projekt kan vi överväga problem som komprimering. , ogräshantering, tillgång på vatten på webbplatser som vi har decennier med information om. Eftersom vi har en rad platser kan vi överväga mångfald av grödor som oliver i varma, torra områden till råg i kallare klimat samt pulser och oljeväxter. "

Ends