University of Gloucestershire, Reino Unido - “Identificamos e estamos testando sistemas de cultivo em potencial que não apenas melhoram qualidade do solo, eles aumentam a lucratividade. ” Essa é a mensagem simples que Jane Mills do projeto SoilCare, financiado pela UE, está enviando ao setor agrícola neste Word Soil Day (5 de dezembro de 2018).

Fazendas de todas as escalas - de pequenas orgânicas a grandes industriais - podem implementar os Sistemas de Cultivo para Melhoramento do Solo (SICSs) da SoilCare para potencialmente cortar custos e / ou aumentar o rendimento e a qualidade, enquanto protege a saúde do solo a longo prazo. As técnicas de otimização podem significar que os insumos agroquímicos como fertilizantes e herbicidas podem ser drasticamente reduzidos.

SICS do SoilCare incluem rotação de colheitas e colheitas de cobertura, lavoura, alterações orgânicas (como ácido húmico e estrume verde), coberturas e técnicas orgânicas. A equipe do projeto identificou alguns SICS específicos para os agricultores usarem na prevenção de uma série de ameaças ao solo ao cultivar tipos específicos de culturas. A revisão da equipe de SICSs também apresenta técnicas agronômicas que ajudarão a otimizar qualquer sistema de cultivo independentemente do tipo de cultura ou contexto. “Os 16 locais de estudo em SoilCare estão agora testando uma variedade de SICSs e estamos ansiosos para aprender sobre suas vantagens e desvantagens”, disse o coordenador do projeto, Dr. Rudi Hessel, da Wageningen Environmental Research, na Holanda.

Os resultados da equipa são oportunos, surgindo antes do Dia Mundial do Solo da Organização para a Alimentação e Agricultura e tendo como pano de fundo a deterioração da saúde dos solos agrícolas da Europa causada pela sobreexploração e má gestão. A nível europeu, solo erosão afeta mais de 12 milhões de hectares de terra - cerca de 7.2% do total de terras agrícolas - e leva a uma perda de 1.25 bilhão de euros na safra produtividade.

Como a Organização para Alimentos e Agricultura das Nações Unidas usa o Dia Mundial do Solo para aumentar a conscientização sobre a saúde do solo, pode não ser uma surpresa descobrir que o solo não afeta apenas nosso abastecimento de alimentos, mas também ajuda a limpar a água e reduzir os riscos de inundações e secas . Mais surpreendente são os esforços da equipe do SoilCare para tratar a lucratividade dos agricultores como uma prioridade central - uma consideração que muitos projetos de pesquisa sobre saúde ambiental negligenciam.

 Para obter mais informações sobre potenciais sistemas de cultivo para melhorar o solo, visite www.soilcare-project.eu/soil-improving-cropping-systems