O Dia Mundial do Solo (5 de dezembro) é o único dia do ano em que as Nações Unidas nos convida a pensar sobre o papel do solo em nossas vidas diárias. Os agricultores já sabem da importância central do solo para seus negócios e seu futuro. No entanto, os atuais níveis de produção das safras são frequentemente mantidos por meio de maiores insumos, como fertilizantes pesticidas e tecnologia que pode mascarar perdas na produção devido à redução qualidade do solo.

Um novo projeto, SoilCare, está investigando maneiras pelas quais qualidade do solo pode ser melhorada por meio de sistemas e técnicas de cultivo, beneficiando tanto a rentabilidade das fazendas quanto o meio ambiente. Tal Melhoria do solo é necessária para quebrar a espiral negativa da degradação do solo, aumento de insumos, aumento de custos e danos ao meio ambiente.

O projeto reúne cientistas de 16 países da Europa para trabalhar em parcelas experimentais onde os sistemas de cultivo serão testados para descobrir como melhorar o solo pode impulsionar e sustentar produtividade. Trabalhando em 16 testes em toda a Europa que representam não apenas diferentes condições climáticas, mas também tipos de solo e culturas, o projeto está procurando soluções que possam ser facilmente adotadas pelos agricultores. Todos os locais de teste foram escolhidos porque têm acesso a corpos significativos de dados experimentais históricos que podem complementar os dados do teste. Essa abordagem, junto com a consultoria de todas as partes interessadas, garante que quaisquer sistemas ou técnicas promissores possam ser rapidamente disponibilizados para a comunidade agrícola.

A Dra. Julie Ingram, do Instituto de Pesquisa do Campo e Comunidade da Universidade de Gloucestershire, disse:

"Um dos produtos deste projeto será uma ferramenta interativa para permitir que os tomadores de decisão selecionem sistemas de cultivo que irão beneficiar o solo e, assim, proteger um de nossos ativos mais valiosos. No passado, a comunidade científica assumia que apenas fazendo o pesquisa foi suficiente. Por meio do SoilCare, estamos trabalhando com agricultores, mas também com fabricantes de maquinários e formuladores de políticas para garantir que eles estejam cientes das descobertas. Um dos nossos objetivos mais importantes é garantir que os agricultores e a indústria agrícola conheçam os resultados desses testes, para que possa haver uma mudança para sistemas de cultivo de melhoria do solo em toda a Europa. "

O coordenador do projeto, Dr. Hessel, baseado em Wageningen Environmental Research, disse;

"Os agricultores sabem há anos que o segredo do seu sucesso está no solo e nós, como cientistas, estamos trabalhando ativamente com eles para encontrar respostas que beneficiem o solo, mas também aumentem a lucratividade. Por meio deste projeto, podemos considerar problemas como a compactação , manejo de ervas daninhas, disponibilidade de água em locais sobre os quais temos décadas de dados. Como temos vários locais, podemos considerar um diversidade de safras como azeitonas em áreas quentes e secas até centeio em climas mais frios, bem como leguminosas e sementes oleaginosas. "

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