University of Gloucestershire, Verenigd Koninkrijk - “We hebben potentiële teeltsystemen geïdentificeerd en testen die niet alleen de landbouw bodemkwaliteit, ze verhogen de winstgevendheid. " Dat is de simpele boodschap die Jane Mills van het door de EU gefinancierde SoilCare-project naar de landbouwsector stuurt op deze Word Soil Day (5 december 2018).

Boerderijen van elke omvang - van klein biologisch tot groot industrieel - kunnen SoilCare's Soil-Improving Cropping Systems (SICS's) implementeren om mogelijk kosten te besparen en / of de opbrengst en kwaliteit te verhogen, terwijl de bodemgezondheid op de lange termijn wordt beschermd. De optimalisatietechnieken kunnen betekenen dat agrochemische inputs zoals meststoffen en herbiciden drastisch kunnen worden verminderd.

SoilCare's SICS omvatten gewasrotatie en bodembedekkers, landbouw, organische amendementen (zoals humuszuur en groene mest), mulch en biologische technieken. Het projectteam heeft een aantal specifieke SICS geïdentificeerd die boeren kunnen gebruiken om een ​​reeks bodembedreigingen te voorkomen bij het telen van specifieke gewassoorten. De beoordeling van SICS's door het team bevat ook agronomische technieken die helpen bij het optimaliseren van bestaande bijsnijdsysteem ongeacht het crop-type of de context. “De 16 studieplekken in SoilCare testen nu een reeks SICS's en we kijken ernaar uit om te leren over hun voor- en nadelen”, zegt projectcoördinator dr. Rudi Hessel van Wageningen Environmental Research in Nederland.

De resultaten van het team komen op het juiste moment, vooruitlopend op de Wereldbodemdag van de Voedsel- en Landbouworganisatie, en tegen de achtergrond van de verslechterende gezondheid van de Europese landbouwbodems als gevolg van overexploitatie en slecht beheer. Op Europees niveau, bodem erosie treft meer dan 12 miljoen hectare land - ongeveer 7.2% van de totale landbouwgrond - en leidt tot € 1.25 miljard verlies aan gewassen produktiviteit.

Aangezien de Voedsel- en Landbouworganisatie van de VN Wereldbodemdag gebruikt om het bewustzijn over bodemgezondheid te vergroten, is het misschien geen verrassing dat de bodem niet alleen onze voedselvoorziening beïnvloedt, maar ook helpt om schoon water te krijgen en het risico op overstromingen en droogtes te verkleinen. . Nog verrassender zijn de inspanningen van het SoilCare-team om winstgevendheid voor boeren als een centrale prioriteit te beschouwen - een overweging die veel onderzoeksprojecten over de gezondheid van het milieu over het hoofd zien.

 Bezoek voor meer informatie over mogelijke bodemverbeterende teeltsystemen www.soilcare-project.eu/soil-improving-cropping-systems