Université du Gloucestershire, Royaume-Uni - «Nous avons identifié et testons des systèmes de culture potentiels qui n'améliorent pas seulement qualité du sol, ils améliorent la rentabilité. » C'est le simple message que Jane Mills du projet SoilCare financé par l'UE envoie au secteur agricole lors de la Journée mondiale du sol (5 décembre 2018).

Les fermes de toutes les échelles - de la petite agriculture biologique à la grande industrie - peuvent mettre en œuvre les systèmes de culture d'amélioration des sols (SICS) de SoilCare pour potentiellement réduire les coûts et / ou augmenter le rendement et la qualité, tout en protégeant la santé des sols à long terme. Les techniques d'optimisation peuvent signifier que les intrants agrochimiques comme les engrais et les herbicides peuvent être considérablement réduits.

Les SICS de SoilCare comprennent rotation des cultures et les cultures de couverture, labour, les amendements organiques (tels que l'acide humique et engrais vert), paillis et techniques organiques. L'équipe du projet a identifié des SICS spécifiques à utiliser par les agriculteurs pour prévenir une gamme de menaces pour le sol lors de la culture de types de cultures spécifiques. L'examen des SICS par l'équipe présente également des techniques agronomiques qui aideront à optimiser système de culture quel que soit le type de culture ou le contexte. «Les 16 sites d'étude de SoilCare testent actuellement une gamme de SICS et nous sommes impatients de découvrir leurs avantages et leurs inconvénients», déclare le coordinateur du projet, le Dr Rudi Hessel, basé à Wageningen Environmental Research aux Pays-Bas.

Les résultats de l'équipe sont opportuns, avant la Journée mondiale des sols de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture, et dans un contexte de détérioration de la santé des sols agricoles européens causée par la surexploitation et une mauvaise gestion. Au niveau européen, le sol l'érosion affecte plus de 12 millions d'hectares de terres - environ 7.2% du total des terres agricoles - et entraîne une perte de 1.25 milliard d'euros en récolte productivité.

Alors que l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture utilise la Journée mondiale des sols pour sensibiliser à la santé des sols, il n'est peut-être pas surprenant de découvrir que le sol n'a pas seulement un impact sur nos approvisionnements alimentaires, il contribue également à l'assainissement de l'eau et à réduire les risques d'inondations et de sécheresses. . Plus surprenant, les efforts de l'équipe SoilCare pour traiter la rentabilité des agriculteurs comme une priorité centrale - une considération que de nombreux projets de recherche sur la santé environnementale négligent.

 Pour plus d'informations sur les systèmes de culture susceptibles d'améliorer les sols, visitez www.soilcare-project.eu/soil-improving-cropping-systems