La Journée mondiale des sols (5 décembre) est le jour de l'année où les Nations Unies nous demandent à tous de réfléchir au rôle du sol dans notre vie quotidienne. Les agriculteurs connaissent déjà l'importance centrale du sol pour leur entreprise et son avenir. Cependant, les niveaux actuels de production agricole sont souvent maintenus par une augmentation des intrants, tels que les engrais, pesticides et une technologie qui peut masquer les pertes de production dues à une réduction qualité du sol.

Un nouveau projet, SoilCare, étudie les moyens par lesquels qualité du sol peuvent être améliorées grâce à des systèmes et techniques de culture, au bénéfice à la fois de la rentabilité des exploitations et de l'environnement. Tel amélioration du sol est nécessaire pour briser la spirale négative de la dégradation des sols, de l'augmentation des intrants, de l'augmentation des coûts et des dommages à l'environnement.

Le projet rassemble des scientifiques de 16 pays à travers l'Europe pour travailler sur des parcelles d'essai où les systèmes de culture seront testés pour découvrir comment l'amélioration du sol peut stimuler et soutenir productivité. Travaillant sur 16 essais à travers l'Europe qui représentent non seulement différentes conditions climatiques, mais aussi des types de sols et des types de cultures, le projet cherche des solutions qui peuvent être facilement adoptées par les agriculteurs. Tous les sites de test ont été choisis car ils ont accès à des corpus importants de données expérimentales historiques qui peuvent compléter les données des essais. Cette approche, associée à la consultation des parties prenantes tout au long, garantit que tous les systèmes ou techniques prometteurs peuvent être rapidement mis à la disposition de la communauté agricole.

Le Dr Julie Ingram, de l'Institut de recherche sur la campagne et la communauté de l'Université du Gloucestershire, a déclaré:

«L'un des produits de ce projet sera un outil interactif permettant aux décideurs de sélectionner des systèmes de culture qui bénéficieront au sol, et ainsi de préserver l'un de nos atouts les plus précieux. Par le passé, la communauté scientifique supposait que le simple fait de La recherche était suffisante. Par le biais de SoilCare, nous travaillons avec les agriculteurs, mais aussi avec les principaux fabricants de machines et les décideurs politiques pour nous assurer qu'ils sont au courant des résultats. L'un de nos objectifs les plus importants est de garantir que les agriculteurs et le secteur agricole connaissent les résultats de ces essais, il peut donc y avoir une transition vers des systèmes de culture améliorant les sols à travers l'Europe. "

Le coordinateur du projet, le Dr Hessel, basé à Wageningen Environmental Research, a déclaré;

«Les agriculteurs savent depuis des années que le secret de leur succès réside dans le sol, et nous, en tant que scientifiques, travaillons activement avec eux pour trouver des réponses qui profitent à la fois au sol mais améliorent également la rentabilité. Grâce à ce projet, nous pouvons envisager des problèmes tels que le compactage. , la gestion des mauvaises herbes, la disponibilité de l'eau sur les sites sur lesquels nous disposons de plusieurs décennies de données. Comme nous avons une gamme de sites, nous pouvons envisager une diversité des cultures telles que les olives dans les régions chaudes et sèches jusqu'au seigle dans les climats plus froids ainsi que les légumineuses et les oléagineux. "

Fini