Croûte biologique du sol

Aussi appelées croûtes microbiotiques, microphytes, cryptobiotiques ou cryptogamiques. Une communauté vivante de les bactéries, micro-champignons, cyanobactéries, vert algues, mousses, hépatiqueset les lichens qui poussent sur ou juste sous la surface du sol. Les croûtes biologiques peuvent fortement influencer la morphologie de la surface du sol, stabiliser le sol, fixer le carbone et l'azote, et peuvent augmenter ou diminuer infiltration. Le pourcentage de couverture et les composants de la croûte peuvent varier sur de courtes distances. L'identification des organismes biologiques de la croûte est simplifiée grâce à l'utilisation de trois grands groupes morphologiques: cyanobactéries le groupe comprend cyanobactéries et vert alguesL’ mousse le groupe comprend les mousses courtes et hautes, mais pas le club mousse nattes, comme celles des latitudes nordiques, ou épi mousseL’ lichen le groupe comprend les crustacés, les gélatineux, la squamulose, les foliacées et les fruits lichen, aussi bien que hépatiques.