L'un des champs expérimentaux de SoilCare est situé à Solør-Odal au nord de Kongsvinger. Photo: To Seehusen

 

   

Au cours des quatre dernières années, les chercheurs et les conseillers agricoles de SOILCARE ont examiné le type de mesures nécessaires pour rendre l'agriculture européenne plus durable. L'objectif est de trouver des solutions adaptées aux conditions climatiques et pédologiques locales et à la situation socio-économique.

 

Le population augmente. Elle exerce également une pression sur les terres émergées de plusieurs pays européens, avec une augmentation de la production alimentaire sur des terres en déclin. Pour éviter l'épuisement des sols, il faut mettre en place des mesures locales qui contribuent à une agriculture plus durable.

 

Dans le cadre du projet de recherche européen SoilCare, les chercheurs travaillent depuis plusieurs années pour trouver des solutions aux défis auxquels sont confrontées nos ressources en terres.

 

« Une grande partie de la pratique agricole d'aujourd'hui va au-delà de la structure du sol et la composition du sol, qui à son tour entraîne une réduction qualité du sol", explique Jannes Stolte, chef de service chez NIBIO et responsable du projet SoilCare du côté norvégien.

« En changeant la façon dont nous exploitons le sol, nous pouvons arrêter la détérioration de qualité du sol. Ceci est absolument crucial si nous voulons être en mesure de maintenir et de préférence également d'augmenter la production alimentaire future".

 

 

   

Plantes captives pour améliorer la qualité du sol

En Norvège, NIBIO, en collaboration avec le Norwegian Agricultural Advisory Service (NLR East), a examiné comment les cultures dérobées semées en plein champ peuvent contribuer à augmenter la teneur en carbone et qualité du sol. Des essais sur le terrain pour savoir si différentes plantes avec leur système racinaire peuvent se dissoudre dans les dommages causés par le compactage du sol ont également été réalisés.

 



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Le chercheur NIBIO, Frederik Bøe, est responsable des expériences de croissance par capture. Il dit que les cultures dérobées ont été vues à l'échelle internationale principalement pour réduire le ruissellement d'azote. En effet, les cultures dérobées qui poussent tout au long de l'automne absorbent l'azote libéré du sol après la récolte.

"In Norway, catch crops are also considered an important measure against particle-bound phosphorus runoff, as the plants protect the soil surface and the roots contribute to the soil remaining more stable than if it is bare", he says.

Dans le contexte de SoilCare, Bøe a, entre autres, étudié si les cultures dérobées semées dans des zones avec beaucoup de champs ouverts peuvent également augmenter la teneur en carbone du sol et contribuer à une meilleure qualité du sol.

"Captive plants add biomass to the soil, and thus contribute to increased carbon sequestration. The increased supply of plant residues can increase the activity of the microorganisms that live in the soil, which in turn can provide better structure du sol and greater release of nutrients to the plants", he says.

Parmi les cultures dérobées qui ont été semées sur le champ expérimental dans Øsaker, le capelan, le ray-grass et le trèfle ont fait mieux. 

 

 

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Conditions météorologiques difficiles pendant la période d'essai


Pendant la période du projet, Bøe et NLR Øst ont eu une petite expérience de route pour les croissances de prises en cours à Øsaker à Østfold. Il s'est avéré difficile d'établir une bonne couverture de croissance des prises dans la région, en grande partie à cause de la chaleur inhabituelle et des conditions sèches de l'été 2018.

"In addition to variations in the weather, the establishment and development of catch crops were negatively affected by both weeds and practical challenges that come with such a small experimental area", says Bøe. "Of the catch crops that were sown, capelin, ryegrass and clover did best. However, the drought period seemed to have a negative effect on both the soil and the aquatic environment".

"As the plant growth was generally poor, it may have led to a reduced carbon level in the experimental field as a result of a small supply of carbon through plant material to the soil", Bøe explains.

"In addition, we saw an excess of nutrients in the soil as a result of the fertilizer not being absorbed by the plants, which poses a potential risk to the surrounding aquatic environment".

Le chercheur souligne que même s'ils ont eu des problèmes pour établir une couverture de croissance des captures suffisante sur la zone expérimentale, cela ne semble pas être un problème tout aussi important pour les exploitations voisines avec une croissance des captures.

"Several of the farms achieved cover of catch growth in the following years after the drought in 2018. The fact that we had such poor growth on the experimental area, is probably partly due to the fact that the area we used was quite small", he says.

 

Les racines des plantes peuvent dissoudre le compactage du sol

 

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Le travail du sol dans des conditions défavorables peut conduire à un compactage du sol, qui à son tour peut conduire à une infiltration réduite de l'eau, à une augmentation du ruissellement de surface, à une plus grande érosion et à de moins bonnes conditions de croissance des plantes. C'est un défi de plus en plus grand, en particulier en Norvège, où le changement climatique entraîne des températures plus chaudes avec plus de précipitations.

"In addition to finding the best possible practice to avoid soil compaction and increase soil stability to make the soil less sensitive, it is important to see if it is possible to dissolve existing soil compaction where the damage has already occurred", says NIBIO researcher Till Seehusen.

En collaboration avec NLR Øst, il a mené des expériences pour trouver des méthodes de résolution des dommages dus au compactage du sol. Sur la base d'une expérience de package antérieure de 2015 à Solør-Odal, au nord de Kongsvinger, il a construit des itinéraires en 2017 avec différents changements de croissance. Les changements de croissance comprenaient la monoculture d'orge, la rotation des cultures avec le colza et le grain, et les itinéraires avec les poux des herbes vivaces.

"The root system of turnips and lice can in theory help to dissolve the structure du sol, so that the water infiltrates more easily and the grain has better growing conditions. We have not fully analyzed all the data, but preliminary results show that the lice worked quite well, while the oil growth of turnips did not have the effect we hoped for", the researcher says.

En ce qui concerne l'expérience de croissance des prises, la saison de croissance anormalement sèche en 2018, suivie du début d'été extrêmement humide de 2019, a été difficile.

"Rye is relatively robust and also has a large and efficient root system if it is established properly. Unfortunately, the establishment did not go quite as hoped. This is due to the special seasons with varying weather, but also that the growing season simply seems to be too short for turnips in Solør-Odal", says Seehusen.

Le fait que l'expérience de la route ait également été visitée par des orignaux n'a pas amélioré la situation.

"In such small experimental areas, it is quite important when a huge elk steps through the experimental field", Seehusen says.


Les expériences avec la Lucerne qui durent maintenant depuis quatre ans sont plus prometteuses.

"The alfalfa had plenty of time to establish itself and develop the root system, and we have achieved very good growth", says Seehusen.

"It is very fun to dig in the alfalfa field. It has grown with strong roots, both downwards and in width".

Selon le chercheur, le système racinaire de la luzerne a eu un bon effet sur la structure du sol. Les racines ont pénétré le sol compacté et formé des pores. Ceux-ci donnent au sol une meilleure conductivité de l'eau et peuvent aider à la croissance de plantes ultérieures telles que les céréales.

"The plan now in 2021 is to investigate the after-effects of how dissolved soil that has been dissolved works for grain", Seehusen says.

"However, it is a small snag", he adds: "In Norway, Lucerne does not have much market value beyond as feed for horses".

Même si la luzerne du point de vue de la recherche semble être un succès pour résoudre les dommages aux parcelles, il peut être coûteux pour les agriculteurs de la cultiver car ils ne sont pas autorisés à utiliser la terre pour autre chose pendant sa croissance. Cela dit, il n'y a pas beaucoup de coûts associés à la mise en place effective de la croissance. En plus de fertiliser avec des bactéries rhizobium lors de la première saison, il pousse seul, souligne le chercheur. La luzerne, avec ses racines solides, a eu un bon effet sur la structure du sol.


La rentabilité ne se limite pas au volume de production


Lors de l'évaluation des mesures durables par rapport aux coûts, de nombreux facteurs entrent en jeu. Une chose qui est certaine, et qui préoccupe particulièrement SoilCare, c'est que l'augmentation des coûts ne doit pas aller au-delà de l'agriculteur.

"The demand for high-quality foods, which do not adversely affect the environment, is increasing. We must find ways to maintain sustainable production while protecting our land resources and maintaining overall profitability", says Rudi Hessel at the University of Wageningen in the Netherlands and project manager for SoilCare.

The profitability Hessel is talking about is more than just production volume.

"Profitability is not just about money, but is a balance between income and expenses. If we can reduce the costs of food production for the environment, for example by using less fertilizer and chemicals, the overall profitability for society as a whole will increase, even if the production level may fall slightly", he says.

"Europe can afford a small fall in agricultural production, but it must not happen at the expense of farmers. Farmers simply have to get a better price for their products", he adds.

 

 

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Photo ci-dessus: Le chercheur Till Seehusen au NIBIO a réalisé plusieurs études sur les conséquences du compactage du sol. Dans SoilCare, il étudie si les excroissances avec des systèmes racinaires forts peuvent contribuer à résoudre les dommages causés aux emballages. 

 

Photos: Frederik Bøe, Till Seehusen, Jon Schärer, To Seehusen

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