Le fermier Rafael Alonso Aguilera dans son oliveraie biologique, avec irrigation goutte à goutte et culture de couverture SICS. Crédit photo: Jasmine Black

 

Dans notre deuxième Newsletter (Novembre 2017), nous vous avons présenté les deux Sites d'études espagnoles, situé dans le sud-est de l'Espagne près d'Almeria - zone A dans le bassin de Sorbas-Tabernas et zone B dans le parc naturel de Cabo de Gata. Récemment, l'équipe de recherche SoilCare s'est réunie à Almeria pour discuter de l'avancement du projet et visiter les deux sites d'étude 

 

Rester coincé - discuter du sol dans la plantation de nectarines. Crédit photo: Jane MillsZone A - Bassin de Sorbas-Tabernas 

Responsable du site d'étude Julien Cuevas nous a présenté son équipe de recherche et le fermier à la tête de cet essai. On nous a donné un bon aperçu du caractère unique du désert de Tabernas, de l'influence des montagnes environnantes pour l'eau et du sol calcaire, faiblement structuré et enclin à l'érosion. Nous avons également appris l'histoire évolutive de l'agriculture ici - du pâturage du bétail aux plantations d'orangers, d'amandiers et d'oliviers - le résultat d'un marché mondial en évolution et en expansion. Les plantations d'oranges et de citronniers existent toujours ici, mais elles sont en déclin en raison de la forte concurrence des oranges moins chères des pays en développement avec des coûts de production plus faibles qui ont provoqué une crise des prix ces dernières années. La superficie des amandes cultivées dans cette région est en expansion en raison de la forte demande de la Chine et d'autres pays. Les variétés cultivées ici sont plus adaptées à ce climat, sont pluviales et ont un rendement inférieur mais de meilleure qualité que celles cultivées en Californie. 

Agriculteur Rafael Alonso Aguilera de la gestion familiale Oro del Desierto La ferme d'olive biologique et l'unité de transformation nous ont parlé de sa passion derrière l'entreprise et la pratique, ainsi que des progrès à ce jour avec son essai. En tant que ferme familiale qui a remporté plusieurs prix pour leur huile d'olive extra vierge pressée à froid et qui travaillent dur pour faire partie du marché local et mondial, c'était formidable de les voir diriger activement la recherche sur la santé des sols dans le désert.  

 

 Contexte de la ferme 

De l'huile d'olive biologique de haute qualité est produite à la ferme depuis 1995. La variété d'olive cultivée est la «Picual», entretenue et récoltée avec des machines. La plantation est de faible densité (espacement des arbres de 7 x 7 m) en raison de la faible disponibilité de l'eau. La floraison et la nouaison à la mi-mai, contrôlant ainsi systèmes d'irrigation et l'état de l'eau des plantes à cette période de l'année est crucial. L'objectif de l'entreprise est de produire de haute qualité plutôt que du volume. La famille vend de l'huile dans plus de 30 pays, embouteillant 90% de sa production. Il y a très peu de ravageurs et de maladies en raison des étés chauds, des hivers froids et du faible taux d'humidité. 

Ici, le bio est un choix pratique car le marché offre un revenu plus stable que le conventionnel grâce au processus de certification et à la cohérence de la qualité. Le roulement alterné des olives entraîne de fortes fluctuations des rendements et par conséquent des prix. Cette incertitude des prix peut être difficile à gérer pour les agriculteurs. Une huile d'olive de haute qualité a une faible acidité et est l'objectif de production des agriculteurs. Cela peut dépendre de la gestion, des variations météorologiques et de l'utilisation de produits chimiques qui en résulte pour lutter contre les ravageurs et les maladies. Dans l'ensemble, le bio représente actuellement moins de 5% de la production espagnole, bien qu'intégré Lutte antiparasitaire (IPM) et réduire pesticides gagnent en popularité. 

 

 Copeaux de bois, olives et compost de déchets alimentaires recouvrant les canaux d'irrigation goutte à goutte et les cultures de couverture. Crédit photo: Jasmine BlackAmélioration des sols Système de culture (SICS) 

L'expérience SICS est sur un terrain loué par la famille sur une durée de 10 ans, dont il ne reste que 3 ans. Les propriétaires ont converti les olives en bio il y a 8 ans, mais elles poussent sur le site depuis 30 ans. Auparavant, il était utilisé pour faire paître le bétail, qui est finalement devenu une entreprise non rentable. Il est bon marché à louer et comme la famille dispose déjà d'une usine de transformation à proximité et d'une clientèle établie, il était facile de s'étendre sur ce bosquet. Leur décision de tester le SICS sur ce site était parce qu'ils pensaient pouvoir voir une plus grande différence par rapport aux bosquets qu'ils géraient depuis plus longtemps.  

Les SICS que la famille teste sont les ajouts de copeaux de bois dans les allées avec le nouveau goutte-à-goutte systèmes d'irrigation tuyaux (8 l / heure) dans les oliveraies. Ce SICS a remplacé la méthode traditionnelle de combustion ou d'enlèvement du matériau élagué et inondation systèmes d'irrigation . Compost est également ajouté et est fait maison à partir de déchets de pâte d'olive après traitement pour l'huile, le poulet et le mouton fumier, paille et fer. Ceci est utilisé après 1-2 ans de maturation. L'élimination des copeaux de bois est également coûteuse, ce qui a permis de réaliser des économies ainsi que matière organique au sol.  

Les cultures de couverture cultivées ont jusqu'à présent été spontanées - trop d'entre elles entraîneraient une compétition de l'eau sur les arbres. Ils sont fauchés ou broutés au printemps et en été. La famille a maintenant accepté d'essayer d'incorporer un mélange de légumineuses et de graminées afin d'augmenter l'azote dans le sol et d'améliorer la pluie infiltration. Existant pierres sont laissés à la surface du sol, ce qui aide à protéger contre l'érosion, tandis que dans les systèmes conventionnels, ils sont supprimés.Ils espèrent que les cultures de couverture aideront également à réduire les sols l'érosion.

 

Premières observations 

La famille et les chercheurs ont déjà constaté une grande différence dans la Matière organique des sols et structure après quelques années de copeaux de bois et compost applications. Le goutte à gouttesystèmes d'irrigation a également réduit évaporation et économise 30% de l'utilisation précédente de l'eau, tout en permettant aux arbres d'être absorbés plus lentement.  

  

Zone B - Parc naturel de Cabo de Gata 

Ensuite, nous nous sommes dirigés vers le deuxième site d'étude de notre partenaire espagnol, plus près de la côte avec une vitesse du vent plus élevée qui peut éroder les régosols calcaires de structure similaire faible. Une moyenne de 4 t / ha de sol peut être perdue chaque année à la fois par le vent et la pluie l'érosion, donc le défi ici est similaire - essayer d'augmenter matière organique dans le sol. 

Cette plantation de fruits à noyau - La Joya - appartient à la société Grupo el Ciruelo. 

 

Profil de la société 

Grupo el Ciruelo possède plusieurs plantations dans le sud-est de l'Espagne et cultive une gamme de fruits comprenant des raisins, des nectarines, des prunes, des abricots, des oranges et des citrons, entre autres. La Joya est un domaine de 180 ha, bien qu'ils exploitent également des sites jusqu'à environ 400 ha. L'entreprise emploie du personnel technique permanent et, pendant la saison de la cueillette et de la taille, environ 300 travailleurs migrants qui travaillent entre les différentes cultures. Ils travaillent pour utiliser la gestion intégrée de la ferme et sont certifiés selon les normes IFS, Standard BRC, GlobalGap, Tesco Nurture, M&S Field to Fork, LEAF Marque, Integrated Production et Sedex. Ces travaux visent à garantir le respect de bonnes normes sociales et environnementales. 

 

Une partie de la plantation de nectarines et des essais SICS sur l'irrigation réduite. Crédit photo: Jane Mills

Amélioration des sols Système de culture (SICS) 

Les SICS en cours sur ce site d'étude incluent des tests de déficit systèmes d'irrigation contre régulier systèmes d'irrigation méthodes et cultures de couverture. La société et les chercheurs espèrent réduire la quantité et le coût de l'eau ainsi que l'augmentation de l'humidité du sol, Matière organique des sols et la biodiversité de ces changements. 

 

Premières observations 

Les cultures de couverture ont malheureusement été mangées par un local population de lapins laissant peu de place. Malgré cela, ils sont impatients de faire plus d'efforts l'année suivante et surveilleront les progrès et envisagent des moyens de contrôler biologiquement le lapin. population.  

Le groupe a commencé à surveiller l'humidité du sol et le CO2 niveaux d'émission du sol entre la norme et le déficit systèmes d'irrigation en février 2019. Les premières données préliminaires d'un seul mois de mesures laissent entendre que l'humidité du sol pourrait être plus élevée dans le déficit systèmes d'irrigation sites, tandis que CO2 les émissions peuvent être plus élevées dans le systèmes d'irrigation . Il reste de nombreux mois de surveillance à entreprendre avant que cela puisse être vérifié.