Universidad de Gloucestershire, Reino Unido - “Hemos identificado y estamos probando sistemas de cultivo potenciales que no solo mejoran la agricultura calidad del suelo, aumentan la rentabilidad ". Ese es el mensaje simple que Jane Mills del proyecto SoilCare, financiado con fondos europeos, está enviando al sector agrícola este Word Soil Day (5 de diciembre de 2018).

Las granjas de todas las escalas, desde pequeñas orgánicas hasta grandes industriales, pueden implementar los sistemas de cultivo de mejora del suelo (SICS) de SoilCare para reducir potencialmente los costos y / o aumentar el rendimiento y la calidad, al tiempo que se protege la salud del suelo a largo plazo. Las técnicas de optimización pueden significar que los insumos agroquímicos como fertilizantes y herbicidas pueden reducirse drásticamente.

Los SICS de SoilCare incluyen la rotación de cultivos y cultivos de cobertura, labranza, enmiendas orgánicas (como ácido húmico y abono verde), mantillos y técnicas orgánicas. El equipo del proyecto ha identificado algunos SICS específicos para que los agricultores los utilicen en la prevención de una variedad de amenazas al suelo cuando se cultivan tipos de cultivos específicos. La revisión del equipo de los SICS también incluye técnicas agronómicas que ayudarán a optimizar cualquier sistema de cultivo independientemente del tipo de cultivo o el contexto. “Los 16 sitios de estudio en SoilCare están probando ahora una gama de SICS y esperamos conocer sus ventajas e inconvenientes”, dice el coordinador del proyecto, el Dr. Rudi Hessel, con base en Wageningen Environmental Research en los Países Bajos.

Los resultados del equipo son oportunos, se adelantan al Día Mundial del Suelo de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura y en un contexto de deterioro de la salud de los suelos agrícolas de Europa causado por la sobreexplotación y la mala gestión. A nivel europeo, el suelo erosión Afecta a más de 12 millones de hectáreas de tierra, aproximadamente el 7.2% del total de tierras agrícolas, y provoca una pérdida de cultivos de 1.25 millones productividad.

A medida que la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación utiliza el Día Mundial del Suelo para crear conciencia sobre la salud del suelo, puede ser una pequeña sorpresa descubrir que el suelo no solo afecta nuestro suministro de alimentos, sino que también ayuda a limpiar el agua y reducir los riesgos de inundaciones y sequías. . Más sorprendentes son los esfuerzos del equipo de SoilCare para tratar la rentabilidad de los agricultores como una prioridad central, una consideración que muchos proyectos de investigación sobre salud ambiental pasan por alto.

 Para obtener más información sobre los posibles sistemas de cultivo que mejoran el suelo, visite www.soilcare-project.eu/soil-improving-cropping-systems