El Día Mundial del Suelo (5 de diciembre) es el único día del año en el que las Naciones Unidas nos piden que pensemos en el papel del suelo en nuestra vida diaria. Los agricultores ya conocen la importancia central del suelo para su negocio y su futuro. Sin embargo, los niveles actuales de producción de cultivos a menudo se mantienen mediante el aumento de insumos, como fertilizantes, los pesticidas y tecnología que puede enmascarar pérdidas en la producción debido a la reducción calidad del suelo.

Un nuevo proyecto, SoilCare, está investigando formas en las que calidad del suelo se puede mejorar mediante sistemas y técnicas de cultivo, beneficiando tanto la rentabilidad de las granjas como el medio ambiente. Tal el mejoramiento del suelo Es necesario romper la espiral negativa de degradación del suelo, aumento de insumos, aumento de costos y daño al medio ambiente.

El proyecto reúne a científicos de 16 países de Europa para trabajar en parcelas de prueba donde se probarán los sistemas de cultivo para descubrir cómo la mejora del suelo puede impulsar y sostener productividad. Trabajando en 16 ensayos en Europa que representan no solo diferentes condiciones climáticas, sino también tipos de suelo y cultivo, el proyecto busca soluciones que los agricultores puedan adoptar fácilmente. Se han elegido todos los sitios de prueba porque tienen acceso a un conjunto significativo de datos experimentales históricos que pueden complementar los datos de prueba. Este enfoque, junto con la consulta a las partes interesadas en todo momento, garantiza que cualquier sistema o técnica prometedora pueda ponerse rápidamente a disposición de la comunidad agrícola.

La Dra. Julie Ingram, del Instituto de Investigación Comunitaria y Rural de la Universidad de Gloucestershire, dijo:

"Uno de los productos de este proyecto será una herramienta interactiva que permitirá a los tomadores de decisiones seleccionar sistemas de cultivo que beneficiarán al suelo y así proteger uno de nuestros activos más valiosos. En el pasado, la comunidad científica asumió que simplemente hacer La investigación fue suficiente. A través de SoilCare estamos trabajando con los agricultores, pero también con los principales fabricantes de maquinaria y responsables políticos para asegurarnos de que estén al tanto de los hallazgos. Uno de nuestros objetivos más importantes es garantizar que los agricultores y la industria agrícola conozcan los resultados de estos ensayos, por lo que puede haber un cambio hacia sistemas de cultivo que mejoren el suelo en toda Europa ".

El coordinador del proyecto, Dr. Hessel, con base en Wageningen Environmental Research, dijo;

“Los agricultores saben desde hace años que el secreto de su éxito radica en el suelo, y nosotros como científicos estamos trabajando activamente con ellos para encontrar respuestas que beneficien al suelo pero también mejoren la rentabilidad. A través de este proyecto, podemos considerar problemas como la compactación , manejo de malezas, disponibilidad de agua en sitios sobre los que tenemos décadas de datos. Como tenemos una variedad de ubicaciones, podemos considerar un diversidad de cultivos como el olivo en zonas cálidas y secas hasta el centeno en climas más fríos, así como legumbres y oleaginosas. "

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