Η Παγκόσμια Ημέρα του Εδάφους, (5 Δεκεμβρίου) είναι μια μέρα του χρόνου που τα Ηνωμένα Έθνη ζητούν από όλους μας να σκεφτούμε το ρόλο του εδάφους στην καθημερινή μας ζωή. Οι αγρότες γνωρίζουν ήδη την κεντρική σημασία του εδάφους για τις επιχειρήσεις τους και το μέλλον του. Ωστόσο, τα τρέχοντα επίπεδα παραγωγής των καλλιεργειών συχνά διατηρούνται από αυξημένες εισροές, όπως λιπάσματα, φυτοφάρμακα και τεχνολογία που μπορεί να καλύψει τις απώλειες στην παραγωγή λόγω της μείωσης ποιότητα εδάφους.

Ένα νέο έργο, το SoilCare, διερευνά τρόπους με τους οποίους ποιότητα εδάφους μπορεί να βελτιωθεί μέσω συστημάτων και τεχνικών καλλιέργειας, ωφελώντας τόσο την κερδοφορία των εκμεταλλεύσεων όσο και το περιβάλλον. Τέτοιος βελτίωση του εδάφους είναι απαραίτητο να σπάσει την αρνητική σπείρα της υποβάθμισης του εδάφους, αυξημένες εισροές, αυξημένο κόστος και ζημίες στο περιβάλλον.

Το έργο φέρνει κοντά επιστήμονες από 16 χώρες σε ολόκληρη την Ευρώπη για να εργαστούν σε δοκιμαστικά οικόπεδα όπου θα δοκιμαστούν συστήματα καλλιέργειας για να μάθουν πώς η βελτίωση του εδάφους μπορεί να ενισχύσει και να διατηρήσει παραγωγικότητα. Δουλεύοντας σε 16 δοκιμές σε όλη την Ευρώπη που δεν αντιπροσωπεύουν μόνο διαφορετικές κλιματολογικές συνθήκες αλλά και τύπους εδάφους και τύπους καλλιεργειών, το έργο αναζητά λύσεις που μπορούν εύκολα να υιοθετηθούν από τους αγρότες. Όλοι οι ιστότοποι δοκιμών έχουν επιλεγεί επειδή έχουν πρόσβαση σε σημαντικούς φορείς ιστορικών πειραματικών δεδομένων που μπορούν να συμπληρώσουν τα δεδομένα δοκιμής. Αυτή η προσέγγιση, σε συνδυασμό με τη διαβούλευση με τα ενδιαφερόμενα μέρη, διασφαλίζει ότι τυχόν πολλά υποσχόμενα συστήματα ή τεχνικές μπορούν να διατεθούν γρήγορα στη γεωργική κοινότητα.

Η Δρ Julie Ingram, από το Ινστιτούτο Εξοχής και Κοινοτικής Έρευνας στο Πανεπιστήμιο του Gloucestershire, είπε,

"Ένα από τα προϊόντα αυτού του έργου θα είναι ένα διαδραστικό εργαλείο που θα επιτρέπει στους υπεύθυνους λήψης αποφάσεων να επιλέγουν συστήματα καλλιέργειας που θα ωφελούν το έδαφος και έτσι θα προστατεύουν ένα από τα πιο πολύτιμα περιουσιακά στοιχεία μας. Στο παρελθόν, η επιστημονική κοινότητα υπέθεσε ότι Η έρευνα ήταν αρκετή. Μέσω του SoilCare συνεργαζόμαστε με αγρότες, αλλά και κορυφαίους κατασκευαστές μηχανημάτων και υπεύθυνους χάραξης πολιτικής για να βεβαιωθούμε ότι γνωρίζουν τα ευρήματα. Ένας από τους σημαντικότερους στόχους μας είναι να διασφαλίσουμε ότι οι αγρότες και η γεωργική βιομηχανία γνωρίζουν τα αποτελέσματα από αυτές τις δοκιμές, οπότε μπορεί να υπάρξει στροφή σε συστήματα καλλιέργειας που βελτιώνουν το έδαφος σε όλη την Ευρώπη. "

Ο συντονιστής του έργου Δρ Hessel με έδρα το Wageningen Environmental Research είπε:

"Οι αγρότες γνωρίζουν εδώ και χρόνια ότι το μυστικό της επιτυχίας τους έγκειται στο έδαφος και εμείς ως επιστήμονες εργαζόμαστε ενεργά μαζί τους για να βρούμε απαντήσεις που ωφελούν τόσο το έδαφος όσο και βελτιώνουν την κερδοφορία. Μέσω αυτού του έργου, μπορούμε να εξετάσουμε προβλήματα όπως η συμπίεση , διαχείριση ζιζανίων, διαθεσιμότητα νερού σε ιστότοπους για τους οποίους έχουμε δεκαετίες δεδομένων. Καθώς έχουμε μια σειρά από τοποθεσίες, μπορούμε να εξετάσουμε ποικιλία από καλλιέργειες όπως ελιές σε ζεστές, ξηρές περιοχές έως τη σίκαλη σε ψυχρότερα κλίματα καθώς και όσπρια και ελαιούχους σπόρους. "

άκρα