Βιολογική κρούστα εδάφους

Ονομάζονται επίσης μικροβιοτικοί, μικροφυτικοί, κρυπτοβιοτικοί ή κρυπτογαμικοί κρούστες. Μια ζωντανή κοινότητα του βακτήρια, μικρομυκητιακοί, κυανοβακτήρια, πράσινο φύκια, βρύα, συκώτι, και λειχήνες που αναπτύσσονται πάνω ή κάτω από την επιφάνεια του εδάφους. Οι βιολογικές κρούστες μπορούν να επηρεάσουν σε μεγάλο βαθμό τη μορφολογία της επιφάνειας του εδάφους, να σταθεροποιήσουν το έδαφος, να στερεώσουν τον άνθρακα και το άζωτο και μπορούν είτε να αυξηθούν είτε να μειωθούν διείσδυση. Το ποσοστό κάλυψης και τα συστατικά του φλοιού μπορεί να διαφέρουν σε μικρές αποστάσεις. Ο προσδιορισμός των βιολογικών οργανισμών φλοιού απλοποιείται μέσω της χρήσης τριών ευρέων μορφολογικών ομάδων: Το κυανοβακτήρια η ομάδα περιλαμβάνει κυανοβακτήρια και πράσινο φύκια. ο βρύο Η ομάδα περιλαμβάνει μικρά και ψηλά βρύα, αλλά όχι κλαμπ βρύο χαλάκια, όπως εκείνα στα βόρεια γεωγραφικά πλάτη ή ακίδες βρύο. ο λειχήνα Η ομάδα περιλαμβάνει κρούστα, ζελατινώδη, σκουμαλόζη, φυλλώματα και φρουτικόζη λειχήνα, καθώς συκώτι.